“瘦马”不难理解,即瘦小病弱之马也,你以为“瘦马”是指马?那就大错特错了,其实“瘦马”是指窈窈弱态的女子

在“女子皆以瘦为美”的明清两代,为满足豪商巨富们的审美观,在扬州一带,出现了大量经过专门培训、预备嫁予富商作小妾的年轻女子,而这些女子以瘦为美,个个苗条消瘦,因此被称为“扬州瘦马”。这就是扬州瘦马的典故所在,宛如今日之选美大赛。

为何称为“瘦马”?

“瘦马”之风的兴起,与扬州的发展不无关联。扬州城内,繁华骚动,歌舞升平。富人对“丰乳肥臀”审美疲劳之后,“瘦马”就运应而生。

从事“养瘦马”的牙公和牙婆低价买来贫家幼女,养成后再高价卖出去,这和商人低价买来瘦马,养肥后再高价卖出的经营方式一样,所以人们就这类女性为“瘦马”。

所以 “瘦马”多是出自贫苦人家的孩子,在七八岁之时,被人口贩子买去。之后,等待她们的就是漫长的集中营式的魔鬼训练期。“瘦马”的瘦,既有天生体弱的原因,也是被刻意“饿”出来的。依据先天条件,“瘦马”被分为三六九等。

清代丁耀亢在《续金瓶梅》一书中对“瘦马”有详细的描述:

一等资质的女孩,将被教授“弹琴吹箫,吟诗写字,画画围棋,打双陆,抹骨牌,百般淫巧”,以及精细的 化妆技巧和形体训练。

二等资质的女孩,也能识些字、弹点曲,但主要则是被培养成财会人才,懂得记账管事,以便辅助商人,成为一个好助理

三等资质的女孩,则 不让识字,只是习些女红、裁剪,或是“油炸蒸酥,做炉食、摆果品、各有手艺”,被培养成合格的主妇

都说“春风十里扬州路”,笙歌燕舞,脂浓粉溢;可是夜色深处,多少“瘦马”,又有多少人会记得。关于“瘦马”的价格,据说一位一等“瘦马”能卖得一千五百两以上的银子。

根据张岱《扬州瘦马》记载:“至瘦马家,坐定,进茶,牙婆扶瘦马出,曰:‘姑娘拜客。’下拜。曰:‘姑娘往上走。’走。曰:‘姑娘转 身。’转身向明立,面出。曰:‘姑娘借手。’尽褫其袂,手出、臂出、肤亦出。曰:‘姑娘相公。’转眼偷觑,眼出。曰:‘姑娘几岁?’曰几岁,声出。曰: ‘姑娘再走走。’以手拉其裙,趾出。然看趾有法,凡出门裙幅先响者,必大;高系其裙,人未出而趾先出者,必小。曰:‘姑娘请回。’一人进,一人又出。看一 家必五六人,咸如之。

可见在“瘦马”的买卖中,她们像商品一样被挑三拣四。在秦淮河畔,“扬邦”歌妓大多是“瘦马”出身。并不是所有的“瘦马”都能成功地嫁入富豪之家。很多“瘦马”被挑剩下来的,最终不得不被送入烟花柳巷。

“扬州瘦马”,与马无关。“瘦马”从某种意义上来说,是一个对女性带有侮辱性的词语,意为可以对女性任意摧残和蹂躏,如同役使凌虐弱小的马匹一般。


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